Poikkeus vahvistaa säännön

Niilopedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun

Poikkeus vahvistaa säännön (engl. the exception proves the rule) on sanonta, joka yleensä käsitetään niin, että jos jokin tapaus ei noudata sääntöä, tämä todistaa, että sääntö pätee ja on oikea. Tämä on kuitenkin hölynpölyä. Jos sääntö ei päde jossain tilanteessa, siinä on jotain vikaa.

Oikeasti sana exception tarkoitti alun perin poikkeuslupaa toimia jonkin säännön vastaisesti. Eli, jos ilmoitetaan poikkeus, niin sääntö vahvistuu niissä tilanteissa, jossa poikkeus ei päde. Esimerkiksi, jos sanotaan "paaston aikana lihan syönti on kiellettyä", niin voidaan olettaa säännöksi, että lihan syönti on muutoin sallittua. Tai, jos pubin ikkunassa on tarra "ilmaista olutta huomenna", niin voidaan olettaa, että tänään olut ei ole ilmaista.

Aivan eri asia on poikkeus testaa säännön. Jos sääntö ei päde poikkeustapauksessa, siinä on vikaa. Tätä sanonta ei kuitenkaan tarkoita.